食肉動物暗中尋找目標,被捕食者需要採取保護措施。這些道理眾所週知:要想得到你想要的,你就必須變得更強大。下面九種動物擁有同樣的武器:當它們遇到危險時,它們確實能通過增大自己的體積來威懾對方。

1.眼鏡蛇





它們的“頭罩”上長著眼狀斑紋,雖然從遠處看蛇的腦袋顯得更大



眼鏡蛇因受刺激直立起來時,它脖子裏的肌肉會像“頭罩”一樣展開

蛇顯然非常危險,印第安納·瓊斯很清楚這一點。毒蛇更危險,但是眼鏡蛇會讓面對它的任何人或動物相信,他們陷入了大麻煩中。眼鏡蛇因受刺激直立起來時,它脖子裏的肌肉會像“頭罩”一樣展開,從視覺上增大頭部的體積。從某種程度上來說,一些眼鏡蛇其實是畫蛇添足,它們的“頭罩”上長著眼狀斑紋,雖然從遠處看蛇的腦袋顯得更大,但是從近處一眼就能看出那是假的,不過這時就太遲了。



2.海象





雄海象通過鼓鼻子,讓自己看起來更有威脅性

這些巨大的海洋哺乳動物在陸地上的天敵並不多,它們經常會在交配時遇到敵手。雄海象通過展示自己的龐大身體和聲音,來迎擊對手的挑釁。雄海象通過鼓鼻子,讓自己看起來更有威脅性。這一招有時還真管用,甚至會在對手發起致命攻擊前,把它嚇跑。海象非常大,最大的海象體長22.5英尺(6.9米),重達1.1萬磅(5000公斤)。

在陸地上行動笨拙的海象,更擅長生活在海洋裏,進入水中的它們如魚得水,行動非常靈活、優雅。海象遊得很快,因為在海洋裏有很多食肉動物喜歡吃它們,例如大白鯊和其他大型鯊魚。你可能認為,鯊魚不害怕大型動物,因為對它們來說,大型動物意味著更豐盛的美餐。



3.刺鲀魚





一些種類的鲀魚在膨脹時,成排的刺毛會豎起來

當這種樣子怪怪的魚想讓自己看起來更大、更兇猛時,它們會大口大口的喝水。一些種類的鲀魚在膨脹時,成排的刺毛會豎起來,其中一種因此被稱作豪豬魚,這一特點讓它們比其他類型的鲀魚更強一些。儘管如此,對小魚來說,海洋環境仍是凶險重重。即使看起來像一個長滿刺的球,它們仍無法阻止大鯊魚的進攻,海洋中到處都有鯊魚。這也是一些鲀魚增加有毒保護層的原因。事實上鲀魚是地球上毒性位居第二的脊椎動物,毒性僅次於黃金箭毒蛙。那些在日本餐館的功能表上看到“鲀魚”字樣的人,應該謹記這種動物是有毒的。



4.蟾蜍





蟾蜍身上長著很多肉瘤,非常醜陋難看。

然而對食肉動物來說,看起來難看並不會影響蟾蜍吃起來的味道。雖然人類幾乎都會像躲避瘟疫一樣躲開它們,但是其他小型到中型動物都喜歡捕食它們,例如其他體型更大的蟾蜍。蟾蜍通過吸氣,讓身體膨脹起來,並用四條腿把身體撐起來,讓自己看起來更大,來威懾攻擊者。澳大利亞的兩棲類災害——甘蔗蟾蜍用來防禦敵人的武器具有毒性。據說這是它們臭名昭著的主要原因:試圖吃甘蔗蟾蜍的大型哺乳動物,會弄得滿嘴都是蟾蜍毒液,最初它們會食之無味,最後會一命嗚呼。



5.螳螂





螳螂通常會通過揮舞前腿、展開翅膀、露出翅膀下面顏色鮮明的斑紋

螳螂是可怕的食肉動物,它們能吃掉小蜥蜴、青蛙、蛇、蜂鳥,甚至小嚙齒動物。在這個自相殘殺的世界,大型動物(鳥和嚙齒類動物等)吃掉小型動物更普遍,即使最有膽量的螳螂到了緊要關頭,也需要防禦措施。“咬掉腦袋”是人類常幹的事,螳螂通常會通過揮舞前腿、展開翅膀、露出翅膀下面顏色鮮明的斑紋,來威懾對手。


6.巨角貓頭鷹





通過讓羽毛蓬鬆起來,讓自己看起來更大,來威懾攻擊者



北極冬天白雪皚皚的環境映襯下,一身雪白的雪鷗很難被發現

大部分鳥類都能讓自己的羽毛蓬鬆起來,但是貓頭鷹卻把這種能力當作一種保護策略。即使巨角貓頭鷹也有天敵(經常是鷹),因此它們必須通過讓羽毛蓬鬆起來,讓自己看起來更大,來威懾攻擊者,用這一招對付愛投機取巧的老鷹,非常管用。即使雪鷗(Snowy Owls)也用這招躲避天敵襲擊,雖然在北極冬天白雪皚皚的環境映襯下,一身雪白的雪鷗很難被發現,但是到了春天,它的白羽毛會脫落,長出一身顏色更暗的羽毛,這時的它們很容易成為天敵的捕獵目標。



7.軍艦鳥





雄軍艦鳥會向“女士們”展示它們胸部的鮮紅色“喉囊”。

軍艦鳥在熱帶地區築巢,生活在那裏它們很容易找到食物,例如魚和小海龜等海洋生物。雄軍艦鳥會向“女士們”展示它們胸部的鮮紅色“喉囊”,通過充氣,雌軍艦鳥會認為它們的喉囊很耀眼,很美觀。雌鳥沒有這種喉囊,只有一些白色羽毛。軍艦鳥還會通過騷擾其他帶著獵物歸來的海鳥獲得食物。通過對其他正在飛行的鳥兒進行干擾,它們經常會得到從其他海鳥嘴裏掉落下來的食物。


8.大蠶蛾





翅膀上的斑紋最像眼斑的大蠶蛾倖存下來

大蠶蛾是一種最鮮艷和驚人的“眼蛾”,它利用振動翅膀和可怕的斑紋擾亂和嚇唬潛在的食肉動物。靜止不動時,大蠶蛾展示的只是前翅的最外層,這一層逐漸從淡黃色變為栗褐色,很像覆蓋在林地上的雜物。然而,要想讓保護色產生作用,大蠶蛾必須快速露出翅膀下面的斑紋,每個翅膀內側都有一個大大的眼斑。這些斑紋跟眼睛非常相像,它們可能是數百萬年來進化的需要,翅膀上的斑紋最像眼斑的大蠶蛾倖存下來,那些斑紋不像眼睛的蛾子被天敵吃掉了。


9.傘蜥蜴(Frilled lizard)





傘蜥蜴又叫皺褶蜥蜴,是一種最有名的“膨脹”動物,平時它們看起來毫無生氣、非常小、很瘦,甚至可以稱得上是骨瘦如柴。但是當它們決定改變旁觀者對它們的看法時,它們會發生很大變化。蜥蜴脖子上懸垂的皮膚突然展開,瞬間從視覺上改變了自己的體積,尤其是它那像爬蟲的頭部。對人類來說,這種偽裝看起來似乎有點愚蠢,但是對饑餓的貓鼬或其他哺乳動物來說,這種方法足以打消它們的食欲。人類模倣皺褶蜥蜴的樣子,製成了伊麗莎白領。


  為了把食肉動物的注意力都集中到它那突然出現“裙邊”的腦袋上,蜥蜴在展開脖子上的皮膚的過程中,還會露出滿足牙齒,併發出嘶嘶的聲音。大張的嘴巴可能是鮮艷的粉紅色或者黃色,皺褶是紅色或橙色。皺褶蜥蜴的聲音和視覺展只是嚇人的把戲。不過只要能把用餐者嚇跑,它就不會成為其他動物的美餐。


  也許你不清楚,為什麼體型越大,得到的食物就越多,自我保護能力就越強,而且得到異性青睞的機會就越多。也不明白動物為什麼在變大後不一直保持這種狀態?事實上大並不見得永遠有益無害。只有適時變通,動物們才能有效保護自己,在嚴酷的自然界生存下來。

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