國外媒體報道,托馬斯‧愛迪生曾經說:“一切都需要等待,不要著急。”但是,是不是心急只會一事無成?是不是所有進步都需要經過深思熟慮?有時天才的形成並不是靠被動選擇和等待,而是靠偶然的機遇。下面是人類歷史上十大很偶然的發現。
1.微波



發現者:珀西‧斯賓塞
美國雷神公司(Raytheon)工程師珀西‧斯賓塞又是一位著名的電子學奇才。1945年斯賓塞正在測試用于雷達裝備的微波輻射器(磁控管)時,突然感覺西褲的口袋裏有點不對勁,甚至聽到了咝咝的聲音。斯賓塞停下手裏的工作,結果發現是它口袋裏裝的一塊巧克力融化了。他猜可能是磁控管發射的微波烤化了巧克力。由此他立刻意識到也許可以把微波應用到廚房烹飪上,于是微波爐誕生了,這種廚具真可謂是全球的小吃愛好者和單身漢們的大救星。


2.糖精



發明者:
伊拉‧萊姆森和康斯坦丁‧法赫伯格
1879年,當時正在美國約翰‧霍普金斯大學實驗室工作的伊拉‧萊姆森和康斯坦丁‧法赫伯格回家吃飯,正吃著吃著,他們突然停了下來。法赫伯格飯前忘了洗手,大部分化學家遇到這種情況,都會因此身亡,但是法赫伯格卻意外地發現了人造甜味劑——糖精。關于這一發現,他們二人共同發表了論文,但是糖精的專利上只有法赫伯格的名字,他竟偷偷申請了糖精的專利。後來萊姆森說:“法赫伯格是個無賴,讓我的名字跟他的一起出現,簡直令人作嘔。”


3. 填充式玩具



發明者:
理查德‧詹姆斯
1943年,海軍工程師理查德‧詹姆斯正在想辦法用彈簧固定船上的靈敏器械,不讓它們搖晃,他隨意用手敲了敲一個原型。結果這個東西並沒摔倒在地上,而是輕輕向上彈起,然後恢復原狀。這種彈簧變成了很多人孩提時代的玩具。每年全球銷量3億個。


4.橡皮泥



發明者:
Kutol Products公司
橡皮泥在成為深受兒童喜愛的玩具以前,它的最初設計目的是作為清潔產品。它第一次進入市場的形象是作為骯臟壁紙的清潔物。這一發現拯救了即將破產的Kutol Products公司,這並不是因為它的清潔效果有多麼好,而是因為小學生們開始用它制作聖誕裝飾物。該公司去掉橡皮泥裏的清潔劑成分,加入顏料和好聞的氣味,使它成為世界上最受歡迎的一種玩具,這一改變讓這個瀕臨破產的公司取得了巨大成功。有時候在別人沒注意到你以前,你並不清楚自己到底有多聰明。


5. 強力膠



發明者:
哈利‧庫弗
1942年,伊斯曼-柯達實驗室的哈利‧庫弗發現他發明的一種物質——氰基丙烯酸鹽粘合劑,並不像他希望的那樣適合用在一種新的精確標尺上,因為它碰到什麼就會粘住什麼。他很快把這給忘了。6年後,庫弗在檢查為飛機駕駛艙蓋進行的一項試驗性新設計時,他再次證明氰基丙烯酸鹽粘合劑像以前一樣沒用。不過這次他注意到,這種物質不用加熱就能產生很強的粘性。庫弗和他的科研組在實驗室裏把粘性不同的物體拼接在一起,他們意識到他們終于為這樣東西找到了用武之地。他為這項發明申請了專利,1958年,即距離他第一次被粘住16年後,氰基丙烯酸鹽粘合劑開始上架銷售。


6. 聚四氟乙烯



發現者:
羅伊‧普朗克特
下次你再做簡單方便的煎蛋時,一定要感謝化學家羅伊‧普朗克特,1938年他在無意中發現了聚四氟乙烯。普朗克特本希望能生成一種新型碳氟化合物,他返回實驗室,查看他在冷凍室裏進行的一項試驗。他檢查一個本應該充滿氣體的容器,結果發現氣體都已消失了,僅在容器壁上留下一些白點。普朗克特對這些神秘的化學物非常感興趣,又開始重新做實驗。最終這種新物質被證實是一種奇特的潤滑劑,熔點極高,非常適合使用在軍用設備上。現在這種物質被廣泛應用在不粘鍋上。


7. 酚醛塑料



發現者:
利奧‧貝克蘭德
1907年,蟲漆被廣泛用作早期電子裝置(收音機和電話等)內部的絕緣材料。這種材料很好,不過蟲漆是用亞洲甲蟲糞便制成的,也不是給電線絕緣的最廉價或最簡單的方法。比利時化學家利奧‧貝克蘭德發明了polyoxybenzylmethylenglycolanhydride——世界上第一種人工合成塑料,常被稱作酚醛塑料。這種塑料可以壓制成各種形狀、染成各種顏色,而且在高溫環境下也不會變形,且很耐磨,這些優點使它成為制造商、珠寶商和工業設計者的新寵。


8.心臟起搏器



發明者:
威爾森‧格雷特巴奇
紐約州立大學水牛城分校的副教授威爾森‧格雷特巴奇認為,他可能已經毀掉了自己的研究計劃。他不是把一個1萬歐姆的電阻器用在心臟記錄原型物上,而是用了1兆歐姆的。結果這個電路產生的信號跟人類心跳非常一樣。格雷特巴奇立刻意識到,這個精確的電流也許可以調控脈搏,使因病減弱的心跳重新恢復正常。在這以前,起搏器都是像電視機一樣大,是臨時性在患者身體外側使用的。現在的心臟起搏器非常小,甚至可以植入到患者的胸腔內。



9.粘扣帶



發明者:
喬治‧德‧梅斯特拉爾
瑞士工程師喬治‧德‧梅斯特拉爾在發明粘扣帶的過程中,狗狗起到了極為重要的作用,這麼說一點也不誇張。一天梅斯特拉爾帶著他的愛犬到森林裏打獵,回來時發現狗狗身上沾了很多芒刺。稍後梅斯特拉爾在顯微鏡下觀察發現,是芒刺上的小“倒鉤”讓它結結實實地粘在織物和動物毛上。在尼龍誕生以前,他用各種織物進行了多年研究。20年後美國宇航局也特別喜歡粘扣帶。


10.X光



發現者:
威廉‧倫琴
X光是自然界的一種現象,因此人類無法生成它。就連科學家發現X光,也非常偶然 。1895年,德國物理學家威廉‧倫琴正在進行一項試驗,該試驗涉及到陰極射線,當時他發現房屋對面的一張熒光紙板被點燃了。一個厚遮掩物一直放在他的陰極發射器和有輻射的硬紙板之間,這說明有光粒子穿過遮擋物。非常吃驚的倫琴很快發現,這種令人難以置信的放射物可以產生清晰圖像,第一張X光照片是倫琴妻子的手部骨骼。










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